Fête de la Lune, une tradition millénaire au clair de lune

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Fête de la Lune, une tradition millénaire au clair de lune

En Asie, la fête de la mi-automne est l'une des traditions les plus importantes après le Nouvel An. Cette année, le 4 octobre marquera le début des festivités pour plus de trois milliards d'habitants.

Fête de la Lune, une tradition millénaire au clair de lune

La tête dans la lune !

La date n'est pas choisie au hasard, elle est arrêtée selon le calendrier lunaire, le 15e jour du 8e mois. Ce soir-là, la Lune promet d'être au summum de sa beauté – pleine, ronde et brillante –, un spectacle céleste qui ravira de nombreux Asiatiques tout autour du globe. De Pékin à Londres ou New York, la déesse de la Lune sera à l'honneur ! Les origines de cette fête ancestrale sont doubles, une fête agricole pour célébrer les récoltes de l'année, mais aussi et surtout un hommage à la légendaire Chang'e, déesse de la Lune. Dans la mythologie chinoise, l'histoire raconte que, la nuit de la fête de la Lune, Chang'e, de son palais sélénite, peut apercevoir son ancien mari Hou Yi, qui vit sur la Terre. Et réciproquement… Alors, le soir du 4 octobre, tenez-vous prêt à admirer l'astre d'argent. Chang'e sera peut-être dans votre ligne de mire !

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Fête de la Lune, une tradition millénaire au clair de lune

La famille avant tout !

Dans la culture chinoise, la pleine lune symbolise la paix et la prospérité. C'est donc entre proches que se déroulent les festivités de la Fête de la Lune. La famille se rassemble autour d'un repas, traditionnellement composé d'un poisson entier, suivi du fameux canard laqué, accompagné de ses crêpes « bo bing », dont la forme rappelle celle de la Lune. Puis, dès la nuit tombée, vient le temps des festivités. Petits et grands sortent dans les parcs admirer la pleine lune tout en buvant du thé et en partageant des friandises, notamment des gâteaux de lune, ces fameux mooncakes fourrés aux haricots rouges ou à la pâte de lotus. Un pur moment de bonheur, où les enfants lâchent dans le ciel des lanternes colorées qui font virevolter et briller la reine de la nuit. Un spectacle lunaire à souhait !

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Fête de la Lune, une tradition millénaire au clair de lune

Sucré, salé, dégustez votre mooncake préféré

Le gâteau de lune ou « yuebing » est un incontournable de la fête. Cette petite douceur rondement gourmande se déguste depuis l'an 700, date de sa création. Toujours à l'honneur, il garnit les tables et régale toute la famille, sa recette variant d'une région à une autre – comme le yuebing de Xuzhou, un biscuit croustillant, fourré de cinq pépins, de purée de haricots rouges et de viande de porc. À Pékin, il est préparé avec de l'huile et farci de fruits secs accompagnés de purée de haricots rouges. Celui de la province de Guangdong – dont la capitale est Guangzhou – est garni de noix de coco, de purée de graines de lotus, de cinq pépins, de jaune d'œuf, de poulet, de jambon. Sans cesse revisités, ces gâteaux sont une source d'inspiration pour nombreux cuisiniers… Même le pâtissier français Pierre Hermé s'y est essayé, créant pour l'occasion quatre mooncakes colorés aux saveurs délicates.

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Fête de la Lune, une tradition millénaire au clair de lune

Zoom sur les us et coutumes

De tradition chinoise, la Fête de la Lune s'est étendue à nombreux pays du continent asiatique qui, au cours des siècles, y ont apporté leur patte et leur culture… Au Vietnam, elle est baptisée «Têt trung thu ». Durant cette journée magique, les villes brillent de mille feux et offrent du théâtre de marionnettes et des projections de films, le tout accompagné d'offrandes. En Corée, pendant trois jours, les familles se réunissent autour d'un repas, assistent à des spectacles de danse et se livrent à des parties de mah-jong sous le clair de lune. En Thaïlande, l'heure est au recueillement : des « pêches de longévité » (autre pâtisserie chinoise) et des gâteaux de lune sont disposés un peu partout, en mémoire du bodhisattva de la Miséricorde et des Huit Immortels. Au Japon, la fête s'appelle « Tsukimi » et, durant celle-ci, les habitants se réunissent pour regarder la Lune en dégustant des boulettes de riz et des friandises.

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Fête de la Lune, une tradition millénaire au clair de lune

Une fête à dormir dehors !

Inspirés de la Fête de la Lune, les « Full Moon Party » ont vu le jour en Thaïlande dans les années 80. Chaque mois, le soir de pleine lune, des milliers de jeunes se retrouvent sur la plage en tenue colorée pour vibrer au son de la techno, dans une ambiance cosmopolite et psychédélique ! La fête bat son plein jusqu'au bout de la nuit, sous une lumière lunaire, et ne se finit qu'au petit matin, au moment du lever du soleil. La plus célèbre Full Moon est celle qui se déroule sur l'île de Koh Phangan, en Thaïlande, avec parfois plus de 30 000 participants qui se jettent dans ce bain de jouvence. Un gigantesque night-club, les pieds dans l'eau.