À la découverte de 6 prisons mythiques

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À la découverte de 6 prisons mythiques

Robben Island, Alcatraz, le château d'If, l'île de Gorée, Cayenne ou encore Cork City Goal, ces six pénitenciers ont marqué à jamais les mémoires. Suivez le guide !

À la découverte de 6 prisons mythiques

Robben Island, cap sur la prison de Nelson Mandela

Située en Afrique du Sud, au large du Cap, c'est encore par bateau, et de manière très encadrée, que vous accédez à cette célèbre et triste île-prison. Son plus illustre pensionnaire, Nelson Mandela, y fut enfermé 18 années – sur ses 27 de détention au total –, avant sa libération en 1990.

Certes, les touristes ont remplacé les gardes, mais les barreaux aux fenêtres sont encore là, témoins d'une histoire douloureuse. Cette histoire, justement, un ancien prisonnier la raconte, livrant le quotidien des détenus, le travail forcé, le manque de nourriture, les brimades… Le récit donne la chair de poule. Coup d'œil à la cellule 466/64, la plus photographiée. Sa surface de 2,1 x 2,4 mètres permettait à peine à Nelson Mandela (le futur président de l'Afrique du Sud, de 1994 à 1999) de bouger.

Dans la même section, de nombreuses autres cellules regroupaient des détenus politiques, qui rêvaient d'un autre monde, sans apartheid. En effet, la prison fut, à cette époque, une sorte de « laboratoire » où s'échafaudaient les idéaux démocratiques.

Robben Island Museum
Private Bag Robben Island
7400 Cape Town
Afrique du Sud
+27 (0)21 413 4200
www.robben-island.org.za

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Alcatraz, moteur on tourne !

Surnommé « The Rock », ce légendaire centre pénitencier de la baie de San Francisco a servi de décor à de nombreux films et fut la dernière demeure d'illustres prisonniers, dont Al Capone. Au fil des années, Alcatraz est devenue le symbole de la prison dont vous ne vous évadez pas, sauf peut-être au cinéma. En 1979, Don Siegel réalisa un film relatant l'évasion de Frank Morris – interprété par Clint Eastwood – et des frères John et Clarence Anglin. Les détenus élargirent les conduits d'aération à coup de cuillères et traversèrent ensuite les eaux glacées sur un canot fabriqué avec des imperméables. Malgré une vaste chasse à l'homme, les fugitifs ne furent jamais rattrapés.
Quelques mois après cette rocambolesque évasion, la prison de haute sécurité fermait définitivement les portes de ses cellules, après 30 ans de bons et loyaux services. Alcatraz est aujourd'hui l'une des principales attractions de San Francisco. Le plasticien Ai Weiwei y a récemment présenté sept installations, dont le portrait en Lego de 176 prisonniers politiques.

Île d'Alcatraz
Bay Street and Embarcadero
Pier 33 Alcatraz Landing
San Francisco, CA 94133
États-Unis
+1 415 981 7625
www.nps.gov/alca/

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Château d'If, sur les traces du comte de Monte-Cristo

Célébré par Alexandre Dumas et son incroyable personnage d'Edmond Dantès, autrement baptisé « comte de Monte-Cristo », le château d'If est un des sites les plus visités de Marseille, avec 100 000 visiteurs par an. Cette immense forteresse se dresse sur l'île du même nom, au large de la Méditerranée, dans l'archipel des Frioul. Il faut compter 20 minutes de bateau depuis Marseille pour rejoindre le château et ses fortifications, construits entre 1527 et 1529 sous le règne de François Ier, devenant la première forteresse royale de Marseille. Avec sa construction carrée sur trois étages, flanquée de trois tours – chacune percée de larges embrasures –, l'édifice a été transformé en prison dès 1540. Ce bâtiment quasi inviolable doté de hauts remparts fut pendant quatre siècles le théâtre de conditions de vie déplorables. Les murs portent encore l'empreinte de quelques prisonniers célèbres tels le Marquis de Sade, le comte de Mirabeau ou, bien sûr, l'imaginaire comte de Monte-Cristo. Le site a été classé monument historique en 1926.

Château d'If
Embarcadère Frioul If
1, quai de la Fraternité
13001 Marseille
France
www.chateau-if.fr

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Les derniers vestiges de l'esclavage sur l'île de Gorée

Un petit quart d'heure de chaloupe à dos de vaguelettes, dans la baie de Dakar, et vous voici sur « l'île-mémoire ». L'histoire vous attend à la Maison des Esclaves, la dernière « esclaverie » de Gorée – lieu où étaient regroupés, après leur capture, les esclaves avant de partir vers leur destination finale. Ses cellules exiguës vous délivreront une poignante idée des conditions de vie des captifs.
D'humeur aventureuse ? Engouffrez-vous dans les ruelles de l'île, qui s'explore à pied, car, ici, aucun véhicule ne circule ! Sinon, vous pouvez tout aussi bien flâner le long des vieilles maisons coloniales, abondamment fleuries de bougainvillées. Difficile de se lasser de leurs balcons et de leurs façades que vous diriez coloriées avec des pastels.
Plus au sud, le plateau granitique offre un autre visage de l'île, comme une métaphore géologique de son terrible passé. Le soir, en contemplant les lumières de Dakar à l'horizon, si animée et si bruyante, vous ressentirez un étrange sentiment de sérénité…

Île de Gorée
Sénégal
www.iledegoree.org

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L'île du Diable, l'enfer du bagne de Cayenne

« Dreyfus », « Seznec », « Papillon »… autant de noms tristement célèbres. De nombreux films et récits ont évoqué la survie de ces bagnards qui ont accolé leur souffrance à l'histoire de ce pénitencier situé dans les îles du Salut, en face de Cayenne, et régi par une discipline de fer. Sous le Second Empire, à partir de 1854, 70 000 prisonniers y ont purgé leurs peines dans des conditions le plus souvent inhumaines. Il faudra attendre un décret de loi du gouvernement Daladier, en 1938, pour que soit enfin décidée la fermeture de la prison, effective seulement à partir de 1947.
Dans un grand état de délabrement, placées sur la trajectoire des fusées Ariane, les installations sont devenues propriété du Centre National d'Études Spatiales (CNES) en raison de leur intérêt stratégique. L'essor touristique et la volonté de préserver ce patrimoine historique ont cependant encouragé la remise en état de la Maison Dreyfus et de plusieurs cellules du quartier des condamnés. La maison du directeur a été, quant à elle, aménagée en Musée du Bagne.

Maison Dreyfus
Îles du Salut
97300 Cayenne
www.monumentum.fr/maison-dreyfus-sur-lile-diable

Musée du Bagne
97311 Saint-Laurent-du-Maroni
Guyane française
www.ilesdusalut-guyane.com

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Rebelles emprisonnées à Cork City Goal

Au centre de Cork, à trois heures de route de Dublin, les murs de l'ancienne prison des femmes donnent encore froid dans le dos ! Pourtant considérée comme la prison la plus moderne des trois royaumes britanniques (Angleterre, Écosse et Irlande) lors de son inauguration en 1824, Cork City Goal fut, pendant plus d'un siècle, une geôle qui faisait frémir ceux qui s'en approchaient. Les premières années, hommes, femmes et enfants y étaient incarcérés, puis elle devint la « prison des femmes » en 1878, avant d'être fermée pour insalubrité en 1923 par le gouvernement de Cork.
Aménagée aujourd'hui en musée, vous serez guidé à travers un dédale de cellules, réparties sur trois étages, reliées par un escalier en fer, véritable supplice à vous donner le vertige. Tout au long de la visite, les nombreuses mises en scène vous plongeront au cœur de ce monde sans pitié, avec notamment la représentation de détenus dans leurs cellules au décor d'origine. Enfin, ultime frisson, vous pourrez choisir d'être enfermé seul dans une geôle, afin de mesurer toute l'ampleur des conditions de détention de l'époque. Sensations fortes garanties !

Cork City Goal
Convent Avenue
Sunday's Well, Cork
Irlande
+353 21 430 5022
https://corkcitygaol.com/about/

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