À la découverte de cinq mythes et légendes d'Europe

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À la découverte de cinq mythes et légendes d'Europe

Plus fascinantes encore que les fables enfantines, les légendes urbaines se dérobent aux mystères entretenus par le bouche à une oreille. Partez à la découverte des plus spectaculaires d'entre elles.

Dans Le Crépuscule Celtique, William Butler Yeats écrit très justement : « Tout existe, tout est vrai et la terre n'est qu'un peu de boue sous nos pieds. ». À l'instar des frères Grimm, le poète irlandais s'est attardé sur les croyances occultes et les contes populaires de son pays, désireux d'en ressusciter l'existence dans l'imaginaire collectif. Pensez-vous les avoir oubliés, depuis l'époque où vous vadrouilliez sur les terrains vagues et approchiez les cabanes abandonnées, à la recherche du moindre indice ? Mythes ou réalité, nous vous invitons à démasquer les secrets de cette Europe envoûtante.

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À la découverte de cinq mythes et légendes d'Europe

Par amour pour Nessie

 À seulement 150 kilomètres d'Édimbourg, une créature excentrique règne en maîtresse dans les profondeurs du Loch Ness. Cerné par les monts des Highlands, le lac d'eau douce s'étend dans une obscurité brumeuse que les bulles et remous marins viennent troubler. C'est au VIe siècle que la présence du monstre aurait été signalée pour la première fois. Les âges défilent et la légende subsiste : et si les curieuses bosses entraperçues, photographiées et filmées à la surface de l'eau, appartenaient à une bête titanesque ? Les témoignages anonymes grossissent la liste des apparitions du serpent de mer. L'engouement médiatique prend une ampleur stupéfiante et les expéditions scientifiques se succèdent ; les sonars enregistrent de singuliers échos, et la physionomie de l'animal se dessine plus précisément : Nessie serait doté de deux ou trois bosses sur le dos, d'une queue mobile, d'un long cou et d'une tête reptilienne aux grands yeux. Les chercheurs récusent l'hypothèse selon laquelle un tel plésiosaure aurait pu survivre dans une eau gelée et se rassasier des quelques poissons qui rôdent dans le lac. Et si vous partiez en quête de plus amples réponses ?
Pour découvrir Édimbourg : www.airfrance.fr/guide-voyage/edimbourg

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À la découverte de cinq mythes et légendes d'Europe

La Dame Blanche au tournant 

Tour à tour sorcière ou lavandière de nuit, spectre dans les châteaux ou simple auto-stoppeuse, la Dame Blanche terrifie les promeneurs et les routiers superstitieux. Vêtue d'une longue robe immaculée, elle s'égare sur les routes de France, en mémoire de la mort passée d'une jeune femme, tuée dans un accident de voiture. Sur la Lande de Lessay, à la sortie du village de Balleroy, sur le chemin de Limoges à Chapareillan, à la lisière de la forêt de Compiègne, ou sous l'abribus voisin du centre hospitalier universitaire de Caen, elle rôde à l'affût d'un conducteur qui daignera s'arrêter afin de le prévenir du danger pour disparaître ensuite. Vous n'êtes pas convaincu ? Peut-être aurez-vous la frayeur de rencontrer celle qui, selon une seconde légende urbaine, hante les environs de Nantes. À moins de deux heures de route de la métropole, la Dame Blanche clame le décès prochain d'un des membres de la lignée Lusignan sur les tours du château éponyme ; elle prend l'apparence d'une jeune femme enterrée vivante au XVIIIe siècle entre les murs de schiste de Trécesson ; enfin, elle tourmente les visiteurs venus admirer l'architecture médiévale de Pouancé. Rendez-vous les soirs de pleine lune...

Pour découvrir Nantes : www.airfrance.fr/guide-voyage/nantes

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L'imperfection humaine du Golem 

Au milieu du XVIe siècle, les Juifs sont menacés d'expulsion par le gouvernement tchèque en place, à l'exception de quelques familles qui monnaient leur condition de séjour. À cette époque, Juda Lœw ben Bezalel, un brillant érudit du pays, fait figure de gardien de la communauté juive de Prague. Conscient de l'animosité qui s'accroît à l'égard de ses frères, il décide de créer, dans le sous-sol de la synagogue Vieille-Nouvelle, une immense statue d'argile et de boue capable de protéger les habitants du ghetto juif. Le rabbin prononce alors quelques mots en hébreu et la créature déploie sa structure colossale : il vient de donner naissance au Golem. Conçu pour prendre la défense d'un peuple, le monstre accomplit sa noble tâche jusqu'au petit matin. Toutefois le Golem est une création humaine avant tout autre chose : c'est un être artificiel et inachevé, dépourvu de discernement et de raison. Sa violence devient indomptable, et il est condamné à mourir. Dans le vieux quartier de la ville, les curieux se pressent devant l'édifice religieux, où les restes du Golem seraient conservés au grenier, redevenu poussière.

Pour découvrir Prague : www.airfrance.fr/guide-voyage/prague

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Un Leprechaun très farceur 

Nombreuses sont les traditions gaéliques qui content l'histoire d'un petit être à barbe rousse qui, sous son tablier de cordonnier, veille jalousement sur son chaudron de pièces gardé au pied d'un arc-en-ciel. Tout de vert vêtu, il fume la pipe dans les buissons d'Irlande et promet la fortune aux hommes cupides. Tel le banquier du petit monde, il dispose de deux bourses de cuir, d'un shilling et d'une pièce d'or dont il fait usage pour les pots-de-vin. Terré dans son habitation souterraine, il fabrique des chaussons de danse pour les fées et compte incessamment sa cagnotte avec la plus grande avidité. Marginal et grincheux, le Leprechaun serait le fruit d'une union entre un esprit et un être humain, bien qu'il soit rejeté par les deux univers. Méfiez-vous de sa bonhommie apparente, le petit homme est peut-être plus rusé que vous : si vous l'attrapez, ne le quittez pas des yeux ou il pourrait, en une fraction de seconde, disparaître du paysage. En échange de sa libération, il s'engagera à vous couvrir de richesses – rien n'est moins sûr. Vous laisserez-vous guider par votre âme d'enfant ? Au départ de Dublin, partez en quête du malicieux lutin et trouvez, grâce à ses indications sournoises et abracadabrantes, son chaudron rempli d'or. 

Pour découvrir Dublin : www.airfrance.fr/guide-voyage/dublin

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À la découverte de cinq mythes et légendes d'Europe

Pour tout l'or du Hollandais Volant 

Voilà trois siècles que le Hollandais Volant hante les mers du globe. La légende est née au XVIIe siècle, alors que le navire regagnait son port d'attache à Amsterdam, une cargaison d'or à son bord. Dans sa version la plus célèbre, elle met en scène le capitaine Van der Decken qui, pris d'un accès de démence, contraint son équipage à subir les assauts d'une tornade, chantant à tue-tête plutôt que de rentrer à quai. D'un élan commun, les matelots se mutinent pour lui faire retrouver la raison ; il est trop tard. Le navigateur est condamné à voguer sur une mer déchaînée, dérivant au gré des vents et marées, et la mort adviendra à tous ceux qui croiseront sa route. En guise de boisson, lui et son mousse disposeront de fiel, et se nourriront de fer incandescent. Depuis, les marins craignent toujours de le rencontrer et certains témoignages méritent d'être étudiés. Délicieux récit, mirage terrifiant, ou phénomène naturel ? Survivance des dernières sagas nordiques, le mythe a été la source d'inspiration de Richard Wagner dans la création de son opéra romantique Vaisseau Fantôme, tandis que Gore Verbinski est récemment revenu sur la terrible malédiction du bateau dans le deuxième opus de Pirates des Caraïbes. Prêt à prendre le large ?

Pour découvrir Amsterdam : www.airfrance.fr/guide-voyage/amsterdam