Carnet de voyage : Chili, de haut en bas

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Carnet de voyage : Chili, de haut en bas

Immense bande de terre entre la cordillère des Andes et l'océan Pacifique, le Chili vous offre ses secrets : de Santiago au désert d'Atacama, jusqu'à l'extrême sud du monde.

Désertique au nord, glaciaire au sud, longé par la cordillère des Andes à l'ouest et par le Pacifique à l'est, le Chili est un territoire surprenant. Commencez votre périple par la belle Santiago, vivante et pleine d'histoire. Puis réchauffez-vous dans l'aride désert d'Atacama, au nord du pays, avant de finir par un bol d'air (très) frais dans le sud, tout près de l'Antarctique, à la découverte des lacs et des glaciers de Patagonie.

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Carnet de voyage : Chili, de haut en bas

Jour 1 et 2 : Santiago, une escale envoutante

Après avoir dégusté quelques empanadas en sortant de l'aéroport, partez à l'assaut de Santiago, dont l'histoire a beaucoup à vous apprendre.

À la poursuite de l'âme de Pablo Neruda
À Santiago, partez sur les traces de Pablo Neruda, célèbre poète chilien. Perchée sur une colline, une belle maison bleue – La Chascona – a été construite pour Matilde Urrutia, son amour secret. Elle ressemble à un bateau, peut-être une référence au Winnipeg, que Neruda a affrété pour transporter des réfugiés espagnols vers le Chili en 1939.
La demeure, remplie d'objets en tous genres, est prolongée par un jardin dont Matilde s'occupait avec amour. Les inconditionnels de Neruda iront jusqu'à Valparaíso, à une heure et demie de route, pour visiter La Sebastiana, une magnifique maison avec vue sur l'océan.

La Chascona
Fernando Márquez de La Plata 0192
Providencia
Santiago
Región Metropolitana
+56 2 2777 8741
fundacionneruda.org

Prendre de la hauteur sur la colline San Cristóbal
Incontournable de Santiago, le Cerro San Cristóbal culmine à 860 mètres d'altitude, de quoi vous fournir un superbe point de vue sur tout Santiago. En effet, d'ici, vous ne pouvez rêver mieux pour observer la forêt d'immeubles. Juste après, la cordillère des Andes, qui ne quitte jamais son beau manteau blanc, se dessine sur un ciel bleu azur.
Une fois en haut, profitez-en pour vous arrêter devant l'immense statue de la Vierge de l'Immaculée Conception. Pour arriver jusqu'ici, deux solutions s'offrent à vous : le téléphérique, pour ceux qui n'ont pas peur du vide, ou à pied, pour les plus sportifs.

Où manger ?
Au restaurant El Huerto, les végétariens seront aux anges, et ceux qui ne le sont pas découvriront des plats exquis. El Huerto mérite bien sa place parmi les meilleures tables d'Amérique latine. Les assiettes colorées donnent envie d'y goûter sans attendre. Mais prenez votre temps, elles sont délicieuses et il faut les savourer. Les plats sont inspirés des recettes du monde : la Toscane, le Mexique et l'Asie se côtoient dans ce restaurant. La décoration rustique achève de donner du charme au lieu, qui organise également des expositions de peinture et des cours de yoga.

El Huerto
Calle Orrego Luco 54
Providencia
Santiago
Región Metropolitana
+56 2 233 2690
www.elhuerto.cl

Où dormir ?
The Singular représente une parenthèse de calme dans l'effervescence de Santiago. La soixantaine de chambres, modernes tout en restant authentiques, sont habillées de tons crème et pourpre. En soirée, montez au sommet de l'hôtel et rafraîchissez-vous à la piscine ou bien en commandant un cocktail. Le rooftop vous offre une très belle vue sur la colline San Cristóbal.

The Singular Santiago Lastarria Hotel
Merced 294
Santiago
Región Metropolitana
+56 2 2306 8820
www.thesingular.com

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Jours 3 et 4 : équipée sauvage au nord du Chili

Partez prendre un coup de chaud dans la région d'Atacama, dont le désert est connu pour être le plus aride du monde. Certaines zones n'auraient même jamais reçu une seule goutte d'eau.

Bahía Inglesa ou l'océan à perte de vue
À 880 kilomètres au nord de Santiago – soit environ une heure d'avion – Bahía Inglesa est un joyau sur la côte Pacifique. Au nord, une petite baie entourée par les rochers forme la « plage piscine », où les eaux sont calmes et parfaites pour les enfants. Plus au sud, la plage Virgen est considérée comme la plus belle du pays, ce qui se comprend aisément : l'eau est cristalline et le sable d'un blanc immaculé. Ce spot est idéal pour pratiquer des sports nautiques, comme le kitesurf : la météo s'y prête à merveille.

Bahia Inglesa
Región de Copiapó

San Pedro de Atacama, une oasis dans le désert
À 770 kilomètres toujours plus au nord, San Pedro de Atacama est une perle du désert. De San Pedro, vous pourrez vous rendre dans la Valle de la Luna (la « vallée de la Lune »). Escaladez la Duna Mayor et admirez les paysages lunaires qui s'étendent à perte de vue autour de vous.
Les lève-tôt parcourront les 80 kilomètres de désert qui séparent San Pedro des geysers d'El Tatio, un site splendide d'où s'élèvent 80 colonnes de vapeur qui montent jusqu'à six mètres. Attention tout de même où vous mettez les pieds, le terrain est mouvant. Il est donc très conseillé de s'y rendre avec un guide habitué des lieux.

San Pedro de Atacama
Región de Antofagasta

Où manger ?
En plein centre de San Pedro de Atacama, Agua Loca est une oasis dans l'oasis. Ce restaurant est parfait pour reprendre des forces après une traversée du désert sous des températures arides. Du petit-déjeuner au dîner, allez-y à n'importe quelle heure pour y déguster une cuisine alléchante. Carpaccio de saumon ou filet de bœuf, tout est frais et préparé sur place.

Caracoles 130
San Pedro de Atacama
Región de Antofagasta
+56 55 285 1138
www.agualoca.cl

Où dormir ?
Le Geiser del Tatio est l'endroit idéal pour vous relaxer et reposer vos pieds après une journée de marche épuisante. Toutefois, vous pourrez continuer à profiter d'une vue imprenable sur la cordillère des Andes et le volcan Licancabur. Les chambres sont simples, mais très confortables, avec des matériaux rappelant la nature. La piscine vous apparaîtra comme un véritable luxe au milieu du désert d'Atacama.

Hotel Geiser del Tatio
Calle Caracoles con pasaje Pacsa 107
San Pedro de Atacama
Región de Antofagasta
+56 55 298 0537
www.eltatio.com

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Jour 5 : escapade colorée à Valparaíso

La route vers le sud est longue, prévoyez une pause à mi-chemin. Valparaíso semble être l'endroit idéal.

Valparaíso, la « vallée du Paradis »
À 1h30 de Santiago, Valparaíso se trouve sur votre route, du nord vers le sud du chili. Prenez le temps d'une journée pour y faire escale et découvrir la Valle Paraiso (la « vallée du Paradis »). Située sur la côte pacifique, Valparaíso est entourée de 42 collines, vers lesquelles 16 funiculaires vous transportent.
Le centre de la ville a été classé au patrimoine mondial de l'Unesco en 2003 et offre de nombreuses surprises à vos yeux curieux : les miradors pour une vue élargie sur toute la cité, les ports et les églises, les galeries d'art ou les musées qui vous raconteront l'histoire de Valparaíso…Profitez enfin de cette immersion authentique pour découvrir la région viticole, dont l'incontournable vallée de Casablanca, à seulement quarante minutes de route de Valparaiso, et une heure environ de Santiago du Chili.

Valparaíso
Región de Valparaíso

Où manger ?
Allez au Color Cafe pour boire un verre et grignoter quelques plats au déjeuner. Les murs sont surchargés, mais ils donnent au lieu tout son charme : chaque recoin est mis à profit pour y accrocher une affiche, un cadre ou des petits mots. Très souvent, des artistes en tout genre proposent de courtes représentations pour vous distraire.

Color Cafe
Calle Papudo 526
Valparaíso
Región de Valparaíso
+56 32 222 6687

Où dormir ?
Avant de poursuivre votre périple vers le sud du Chili, passez la nuit à l'hôtel Sutherland, sur la colline Alegre de Valparaíso. Cette villa des années 1870 compte neuf chambres confortables qui offrent une vue magnifique sur la baie ou sur les collines.

Sutherland House
Avenida Alemania 4966
Cerro Alegre
Valparaíso
Región de Valparaíso
+56 32 319 6798
www.sutherlandhouse.cl

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Jours 6 et 7 : descente vers la Patagonie australe

Villa O'Higgins, à l'assaut du glacier
À la frontière de l'Argentine, la commune de Villa O'Higgins se situe tout au bout de la Carretera Austral, la route qui traverse tout le sud du Chili. Elle s'étire sur les bords du lac O'Higgins, le plus profond d'Amérique, dont une partie se trouve au Chili et l'autre en Argentine.
Prenez un bateau pour une journée et partez explorer le lac. Vous ne manquerez pas d'admirer le glacier O'Higgins, l'un des quatre plus grands de Patagonie, que vous pourrez approcher de près avec votre embarcation. Vous aurez l'impression d'être bien petit face à ce géant de glace.

Villa O'Higgins
Región Aisén

Où manger ?
Pour votre excursion en Patagonie, nous vous conseillons de prévoir en avance vos repas, car il n'y a que deux restaurants à Villa O'Higgins : Donde Aquiles et San Gabriel, qui vous serviront tous deux de la cuisine typique chilienne : laissez-vous tenter par de délicieuses empanadas de pino, un délicat mélange de bœuf, d'olives, d'œuf et d'oignons.

Donde Aquiles
21 de Mayo 549
La Estrella

Libertador General Bernardo O'Higgins
Villa O'Higgins

Región Aisén
+56 96 839 1163

San Gabriel
Calle Lago O'higgins
Villa O'Higgins
Región Aisén
+56 67 243 1821

Où dormir ?
À l'hôtel El Mosco, vous vous sentirez comme chez vous. Ce qui est plutôt plaisant après avoir passé une journée d'exploration fatigante. Relaxez-vous au spa ou dans le jacuzzi, en admirant les montagnes et les glaciers dans une ambiance assurément zen et cosy. Elle vous laissera un goût agréable pour la dernière partie de votre séjour, avant de repartir pour Santiago.

Hôtel et auberge El Mosco
Carretera Austral km 1240
Villa O'Higgins
Región Aisén
+56 67 243 1819
www.elmosco.cl