Athènes, sous la protection des dieux

La civilisation occidentale est née aux pieds de l'Acropole. Celle du futur y prend peut-être aussi ses racines tant la créativité athénienne est tendue vers demain.

Athènes, la cité des dieux. Officiellement fondée en 800 avant notre ère, elle est l'une des plus anciennes villes du monde, même si les hommes, charmés par la beauté de ce site à nul autre pareil, ont commencé à y laisser leurs marques dès l'âge de la « pierre nouvelle », il y a plusieurs milliers d'années.

Durant le dernier siècle, les voyageurs y passaient seulement en escale. Peu avaient le bon goût d'y séjourner ne serait-ce que deux ou trois jours. Ils lui reprochaient sa touffeur moite, son vacarme incessant. Mais aujourd'hui, tout cela est bien fini. En l'espace de dix années, la ville s'est complètement métamorphosée.

Au pied de l'Acropole, en devenant piétonnes, les rues sont devenues de véritables promenades, qui comptent parmi les plus belles d'Europe. Quant au Parthénon – littéralement « la demeure des vierges » –, sa magnificence n'a jamais autant irradié le reste de la cité qui en a fait son symbole absolu.

Le passé inspire le présent, non pas comme une nostalgie, mais comme une source de fierté nationale. Athènes vit, Athènes vibre, Athènes crée. Athènes renaît. Ses designers sont brillants, particulièrement créatifs et reconnus sur la scène internationale. Ils inventent des restaurants, des hôtels, des maisons, des meubles, des vêtements et des objets que le reste du monde observe avec envie.

Si tous les chemins mènent à Rome, tous les regards se tournent vers Athènes, magnétisés qu'ils sont par cette capitale qui brille d'une lumière presque surnaturelle, née de l'union du soleil et de la Méditerranée. Partout où ils se posent, ces regards sont frappés, touchés par la cohérence, le lien que cette jeunesse hellénique, pourtant point épargnée ces dernières années par les crises sociales et économiques, renoue avec ses dieux du passé.

Ici, plus qu'ailleurs, la flamboyance d'hier devient la force d'aujourd'hui. Et aussi de demain.

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