De la Chine d'hier à celle de demain

Avec son patrimoine historique incomparable, son parc automobile qui ne cesse de croître et ses 23 millions d'habitants qui n'aspirent qu'à s'élever socialement et améliorer leur qualité de vie, Pékin offre un contraste saisissant entre une partie de sa population, laborieuse, et une autre, grande bénéficiaire de la fulgurante croissance chinoise.

Capitale historique, chaque quartier de Pékin témoigne d'un héritage millénaire. De la ferveur qui règne au sein des temples séculaires au charme des ruelles enlacées de la vieille ville, les différents districts suivent leur propre chemin, fidèles à ce qui fait depuis toujours leur identité.

Capitale politique de l'Empire du Milieu, Pékin abrita durant des siècles les empereurs et donna le pouls d'un pays érudit autant que raffiné avant de devenir le siège emblématique du puissant parti communiste chinois. À chaque pas dans la cité, vous percevrez le contraste entre ces deux mondes qui cohabitent, dans une proximité parfois étonnante.

Capitale artistique d'un pays qui redécouvre l'audace, vous apprécierez le foisonnement des créations contemporaines, dont l'architecture est l'une des expressions. Les installations olympiques ont donné l'impulsion à une liberté artistique éblouissante, exprimée depuis lors dans des constructions pharaoniques telles que l'opéra de Pékin, dit « l'Œuf » ou la tour CCTV, surnommée « la Culotte ».

Capitale du paradoxe, aussi, où les vieillards promènent leurs oiseaux autour des points d'eau – image d'hier – et les voitures de luxe couvertes de strass paradent sur les avenues – image de demain.

Capitale de la nuit, car la vie ne s'y arrête jamais complètement. Vous finirez vos soirées dans le quartier de Sanlitun, le plus huppé, où la jeunesse dorée et la communauté expatriée se plaisent à sortir dîner. Tout le monde se retrouve également dans les bars de quartier ou, à peine plus loin, au Xiu pour danser jusqu'au petit matin. Vous apprécierez aussi les faubourgs plus populaires, comme le Nanluoguxiang, où les jeunes passent leurs soirées bercés de musiques venues des quatre coins du monde.

Capitale culinaire, car vous découvrirez ici la vraie cuisine chinoise, des gargotes de rue aux grandes tables renommées. Dans ce pays où le plaisir de la bouche n'est pas un vain mot, l'offre en matière de restauration est infinie à Pékin et satisfait même les palais les plus délicats.

Capitale du renouveau, et en constante mutation, car la ville évolue de jour en jour. En quelques semaines, des immeubles sortent de terre, un pâté de maison devient méconnaissable et des ruelles disparaissent au profit d'artères rectilignes.

Entre tradition et modernité, Pékin cherche encore sa voie. Ville de contrastes dans laquelle le passé et le présent se heurtent, l'avenir reste à écrire : il se nourrira des choix politiques, de la future croissance du pays et de son ouverture au monde, encore inachevée. C'est cette diversité que vous découvrirez lors de votre séjour et qui vous éveillera à la Chine profonde.

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